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Metalesliquidos 2

Metales líquidos catalizan reacciones industriales

Las propiedades del galio en estado líquido han sido de gran interés para los investigadores en los últimos años. Tanto el galio como sus aleaciones pueden permanecer en estado líquido a más de 2000°C y presentan espontáneamente la formación de una capa de óxido ultra delgado que estabiliza la formación de gotas, las cuales se rompen fácilmente y permiten la fluidez del líquido. Investigadores de la Universidad Friedrich-Alexander en Alemania tomaron ventaja de estas propiedades, así como de la habilidad del galio de disolver numerosos metales para combinarlo con paladio, un metal catalíticamente activo. Posteriormente, agregaron este líquido a un vidrio poroso para formar un catalizador soportado y usarlo en la deshidrogenación del butano.

Los catalizadores homogéneos en solución tienen la ventaja de tener mecanismos y sitios activos claramente definidos. El objetivo era obtener un catalizador que pudiera ser separado fácilmente de los productos para ser usado nuevamente, lo cual es un problema de los catalizadores que se tienen hoy en día. Las pruebas realizadas por los investigadores a 450°C y con una relación Ga-Pd de 10:1, produjeron buteno con alta selectividad (85%) y permitieron mantener el catalizador en estado líquido 20 horas después de la reacción. Adicionalmente, no se acumula una capa de coque en el soporte, lo cual ocurre con productos comerciales a base de Pt-Al2O3 y Cr2O3-Al2O3. A escala industrial se busca convertir alcanos de bajo valor a olefinas de alto valor con enlace C=C, usados en polímeros. El siguiente paso es entender a nivel atómico el funcionamiento del material para tener una compresión total del proceso.

Tomado y adaptado de: http://cen.acs.org/articles/95/i31/Liquid-metals-catalyze-industrial-reactions.html

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